miércoles, 7 de junio de 2017

Ratebeer, ¿cómo has podido hacerme esto?

Salgo por un momento de mi retiro monacal para anunciar una noticia que ha llamado la atención y ha conmocionado en todo el mundo cervecero...  a todos los niveles. Muchos de vosotros ya lo habréis leido en redes sociales, artículos, etc.

El pasado viernes 2 de junio a las 16:06 hora local de la costa este de los Estados Unidos el CEO y fundador de Ratebeer, Joe Tucker, anunciaba que ZX Ventures, una empresa dependiente del mayor grupo cervecero del mundo, AB Inbev, había comprado una parte de dicha página web sobre valoraciones cerveceras. ZX Ventures ("grupo global de crecimiento disruptivo", que alguien me lo explique, por favor) según cita en su web se dedica, al menos una parte, de crear estadísticas sobre tendencias cerveceras, ¿qué se está bebiendo?, ¿por qué?, ¿qué es lo que se beberá en un futuro?, etc. Todo con el fin de que "cuanto más sepan acerca de los consumidores y productos, más posibilidades tienen de anticipar sus necesidades futuras".

Esto no ha surgido de la noche al día. Llevamos así desde octubre pasado, teniendo los primeros contactos en febrero de 2016. ¿Por qué se ha hecho público ahora y no en su día?, ¿por qué tanto secretismo?. El 26 del pasado mayo el mismo Joe Tucker anunciaba en el foro de Admins que tenía que hacer un anuncio a nivel mundial. Tras unas respuestas mostrando gran espectación, hasta hubo alguno que dijo que iba a anunciar que RB había comprado Untappd (qué cosas Carlos Madrid...); hubo otro, uno de los Administradores más activos y reputados que dijo "Joe ha vendido Ratebeer a Ab Inveb por 2 billones de dolares"; medio en broma, medio en serio. El comentario pasó desapercibido pero no se había desviado mucho (quizás por la cantidad de dinero) de lo que anunciaría días después.

AB Inbev ya movió ficha ahora hace casi un año cuando se fusionó con el segundo grupo cervecero del mundo, SAB Miller. No sin antes obtener los beneplácitos de sus mayores accionistas y diversos gobiernos como el estadounidense o el sudafricano. Con ello se lograría un absoluto monopolio en la fabricación de la cerveza a nivel mundial, produciendo más del 30% de la misma y con presencia en más de 80 países.

Después de otros movimientos dentro del ambiente cervecero, ahora viene la compra de participaciones en la página web de ratings mayor del mundo y la que tiene más influencia dentro del sector. Una web con una base de datos de más de 510.000 cervezas, con poco menos de 28.000 productores, casi 8.5 millones de ratings y más de 469.000 miembros, entre otras cifras mareantes.

Viendo todos estos datos y el interés que puede generar a su alrededor, ¿Hasta qué punto RB no va a estar bajo el ojo supervisor de AB Inbev?. Ante esta posibilidad Sam Calagione, fundador y propietario de la norteamericana Dogfish Head Brewery ha comunicado en el blog de la propia web cervecera que todos los ratings de sus cervezas sean retirados. Hasta ahora están todas pero ya veremos de aquí a unos días si esta medida se lleva a cabo o no. Por no hablar de lo que han dicho muchas micros suecas, en el mismo sentido que la Dogfish Head, según el Admin zonal.

También hay movimiento como no podía ser de otra manera en los foros de RB. Una muestra:
Todo un aluvión de respuestas, unas críticas otras menos. 

Soy mienbro desde 2007 con más de 3700 ratings (pero con actividad real desde agosto de 2011). Pero también como muchos sabréis también soy Administrador de Ratebeer para España, un trabajo que he desempeñado siempre con la ayuda de los usuarios más activos de nuestro país. Un trabajo que he realizado altruistamente, por amor al arte. Al arte de hacer cerveza. Siento detrás mía como una espada de Damocles sin saber qué hacer, al menos a corto plazo. No descarto nada. ¿Mi usuario Premium?, ya se verá cuando se me acabe la cuota en octubre, como digo no puedo ni quiero aventurar nada y supongo que si me plantearía dejar de ser Premium automáticamente dejaría de ser Admin.

Por otro lado es tanto el sentimiento y estima que tengo hacia esta página, no por el hecho de sus ratings, que como siempre digo hay que ahondar mucho para definir una cerveza como maravillosa o no por el simple hecho de tener unas cuantos buenos ratings, así como mi postura crítica para otorgar ciertos premios; sino porque gracias a ella se ha ayudado a difundir la cultura cerveza por todo el mundo. Lo queramos o no es así. Esté AB InBev detrás como si están además las otras dos grandes corporaciones: Heineken y Carlsberg. Ratebeer ha universalizado y popularizado la cerveza.

Una de las normas de RB y es algo que más o menos en España se ha llevado hasta ahora de la mejor forma posible es que los propietarios de las cervezas (y locales) no se pueden auto-valorar a sus propias cervezas (o locales). ¿Y ahora?. Formamos parte del mayor conglomerado cervecero del mundo que a saber lo que van a hacer con mis ratings, cómo los van a utilizar, con qué fin y qué van a hacer de beneficio. Porque desde luego no lo han hecho para perder dinero. Sin lugar a dudas creo que ha habido desde el principo hasta ahora una falta de transparencia. Esa falta de transparencia unido al escaso sentido ético va a dar como resultado una falta de credibilidad, que ya de por sí tenía en algunos aspectos, con la consiguiente pérdida de identidad.

Lo pone bien claro en la web de ZX Ventures: "Sí, nuestro objetivo es generar ganancias, pero estas ganancias no vendrán sin antes crear sonrisas y de hacer del mundo un lugar mejor a través de sus productos, tecnologías, experiencias y servicios innovadores". ¿Nos llevará esto a una standarización de los productos por el simple hecho de una estadística en un lugar determinado?, o ¿todo quedará en segundo plano bajo el siempre vigilante "ojo rojo de Sauron", el de AB InBev?

Ya se verá...